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【香港仔】|經濟轉差失保障 失業援助須恒常

林振昇| 勞聯主席、立法會議員


受第五波疫情影響,各行各業步入「冰河時期」,失業率由跌至升,不少市民面臨停工、開工不足及失業困境,政府為支援失業市民推出短期援助計劃,不過疫情走勢、國際形勢影響全球經濟變化是難以料及的,長遠還是需要恒常設立失業援助,讓市民在短期失業、尋覓新工作期間,生活有所依靠。


  政府早在疫情之初所設立「百分百擔保個人特惠貸款計劃」,為失業人士提供借入周轉資金的途徑,去年4月推出,半年內批出3萬宗;近日政府推出的「臨時失業支援計劃」,對象為失業人士及受僱於《預防及控制疾病(規定及指示)(業務及處所)規例》(第599F章)所限的處所,並被僱主要求短暫停工,合資格人士將每人獲發一筆過一萬元,首天申請已達10萬宗。


  上述數字反映在疫情下,許多市民面臨經濟、生活困難,亟待支援。但可惜,兩項措施只屬短期或一次性,而綜援制度對申請人的資產有嚴格限制,不能發揮失業支援的功能。倘若下個月、甚或第六波疫情再臨,就業情況仍見惡劣,失業人士更苦無援助。


  因此,本港實在有需要設立恒常失業援助制度協助短期失業市民渡過難關,在失業保障制度確立前,現有的「百分百擔保個人特惠貸款計劃」也需要維持下去,作為過渡。


  事實上,現時的「臨時失業支援」基本已是恒常失業保障的雛形,若稍作調整,如加入簡單的審查制度、領取時限及其他執行細節,以防濫用,同時加強作為短期援助的角色,基本上已可改良成恒常化計劃。為短暫失業人士提供適切支援,渡過最難捱時刻,筆者認為恒常化建議實在值得政府深思。


 

【周昇詞】專欄

原文刊於:香港《香港仔》

刊登日期:2022-04-01

連結:https://bit.ly/3SqqtoZ

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